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为何手脚长时间泡水后会起皱起皮?

2015-06-09 11:49:51 评论(我要点评)



  无论你是游泳、洗餐具或者只是长时间得洗个痛快澡——如果你浸泡在水中超过了10分钟,你的拇指和脚趾很有可能会皱起来,看上去像葡萄干一样。所以这些发皱的十指到底是怎么回事?

  长时间以来,科学家们认为,这种现象是一种渗透作用所致,由水分子渗透进入皮肤干燥的外表层导致。水分子汇集,接下来,会扩大皮肤表面的面积,但是皮肤表皮下面的组织的面积却不会改变,所以皮肤就会聚成一团然后皱起来。但是,到了1935年,一对医生注意到这种影响不会发生在他们神经受损的病人身上。比如说,其中一个病人,是一个三根手指失去感知能力的男孩。观察和研究后发现,当他的手浸泡得湿漉漉的时候,他会感觉到健康的手指皱起来,但是那些麻木的手指依然是平整的。
  真实的情况是,手指发皱不仅是水分被动运输到皮肤所致——这其实是一种神经系统为长时间潮湿所做出的积极响应。神经系统通过压缩皮下血管引起皮肤皱缩,同时也导致上层皮肤皱成一团。
  自从了解到这种现象是由一种自然而然的神经反射引起的之后,一些生物学家曾认为这一定有一些生物进化的作用。但是它能提供多大的可能性呢?
   一个最近的理论启发道,皱缩的皮肤也许是我们的祖先在潮湿环境下生存时拥有了更好的抓举能力——像是从溪流或者是潮湿的植被上采摘食物。还有,也许也使我们更好地行走,当我们在雨中穿越过光滑的美景小路。
    在一项2013年的学术研究中,进化生物学家用实验检验了这个理论,通过要求实验对象用皱缩和平整的手指去拾起各种各样表面或湿润或干燥的物体,比如大理石,他们发现实验对象使用皱缩的手指拾起湿润的物体比他们所设的对照组快了12%。
   但是当拾起的是干燥的物体时,二者并无差别明显的褶皱帮助引导水流,很像你轿车的轮胎表面一样。 但这之后引发了一个问题:如果发皱的皮肤是我们拥有了更好的抓举能力,那为什么发皱的皮肤不是一直存在呢?嗯,也许是因为皱缩的手指和脚趾感知能力不那么灵敏了,这可一点也不是一种优势。


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