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宇宙最神秘恒星:忽明忽暗规律难寻

2017-05-24 12:27:30 科技有意思 评论(我要点评)
宇宙最神秘恒星:忽明忽暗规律难寻

  恒星KIC 8462852的亮度一度下降了22%。

宇宙最神秘恒星:忽明忽暗规律难寻

  图为脉冲星概念图。

  据国外媒体报道,在距我们1200光年之遥的天鹅座中,有一颗十分神秘的恒星。它的光芒时而闪烁、时而黯淡,变化规律可谓前所未见。

  这颗恒星的星光明暗变化毫无规律,说明有某样东西会时不时地挡在它前面。天文学家于2015年首次发现这一奇怪现象,且从未在其它恒星上观察到过,为此困惑不已。研究人员提出了各种各样的解释,如黑洞、彗星、星际云等等,但尚未达成共识。有一条假说尤其令人惊诧:这是由外星人引起的。

  你没看错,就是外星人。

  研究人员指出,也许某个先进的外星文明建造了一座巨大的建筑物,比如利用恒星能量的发电场等,围绕它们的恒星旋转。当建筑物的一部分从恒星前经过时,就会使恒星的光芒黯淡下来。

  若真是这样,这么一座外星建筑将成为历史上最伟大的发现之一。你要是相信近几年有关外星人的大新闻,也许会认为我们马上就能找到确凿的证据了。当然,这些新闻大多虚张声势。没有任何科学家敢声称这颗名为KIC 8462852便是外星人存在的证据。

  但科学家暂时无法排除这种可能性。直到天文学家找到足够的证据、证明其它假说之前,“外星人的超级建筑”仍是一个极具诱惑力的解释——虽然可能性极低。

  “即使对外星人假说不屑一顾的人也不得不承认,这个谜团确实很有吸引力。”美国宾夕法尼亚大学的天文学家杰森·莱特(Jason Wright)指出。

宇宙最神秘恒星:忽明忽暗规律难寻

  天文学家已经发现了数千颗地外行星。

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  年轻的恒星周围充满尘埃和气体。

  这已经不是天文学家第一次用外星人解释宇宙中的神秘现象了。1968年,天文学家乔丝琳·贝尔·伯奈尔(Jocelyn Bell Burnell)发现了一些高速无线电脉冲波。她将这些神秘信号称作“LGM”,即英文“小绿人(little green men)的首字母,以显示它们也许是外星人发出的信号。但科学家很快意识到,这些信号其实来自快速旋转的中子星,后又被称作脉冲星。

  但和此前的“假警报”不同,此次的“外星人超级建筑”假说做出的预测更为具体。在1937年出版的小说《造星人》(Star Maker)中,作者奥拉夫·斯达普利登(Olaf Stapledon)预测,如果某个先进的外星文明急需能源,最终就需要从恒星获取能量。为此,该文明需建造一座靠近恒星的建筑体。受此书启发,物理学家弗里曼·戴森(Freeman Dyson)于1960年提出,在搜寻外星生命时应以这样的建筑体为目标,也就是如今所说的戴森球。

  2005年,天文学家卢克·阿诺德(Luc Arnold)提出,这样的建筑体可能会产生闪烁不定的信号,就像星际间的莫斯代码一样,相当于宣告外星文明的存在。

  为探测这样的信号,我们需要打造一台敏感度极高、且有丰富的观察恒星经验的的望远镜。事实上,这样的望远镜已经出现了。

  2009年发射的开普勒空间望远镜专门用来寻找围绕其它恒星旋转的行星。四年来,开普勒一直盯着拳头那么大的一小片天空,寻找行星从恒星前穿过时、恒星光芒变得黯淡的瞬间。该望远镜已取得了累累硕果,目前已确认的3400颗行星中,有2300颗都是它的功劳。

  而莱特意识到,假若“外星超级建筑”真的存在,应当也能被开普勒望远镜观测到。就在这时,他了解到了开普勒望远镜发现的恒星KIC 8462852。

  路易斯安那州立大学的天文学家塔贝莎·博亚吉安(Tabetha Boyajian)和同事们已经围绕这颗恒星研究了多年时间。为此,这颗恒星又名“博亚吉安星”,有时也被称作“塔比星”(塔贝莎的昵称)。一群科学家在参与“行星猎人”(Planet Hunters)计划时发现了这颗明暗不定的恒星,这随后引起了博亚吉安的注意。有一次,这颗恒星的亮度足足骤降了22%,说明一定有某个巨大的物体挡住了它发出的光学。木星是太阳系中最大的行星,但就连它也只能使太阳亮度下降0.5%。

  没人知道究竟发生了什么。“对于科学家而言,越是新奇的东西就略令人激动,”博亚吉安表示,“但这也令人格外沮丧。”

  博亚吉安的团队于2015年发表研究数据时,将这颗行星称作“不断变化的恒星”(Where‘s The Flux Star),有些人还将其简写为“WTF星”(你懂的)。他们提出,也许是一大群彗星导致其亮度下降。

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